Elon Musk: Internettets mest elskede og hatede meme

Elon Musk kan være det perfekte eksemplet på ordtaket "Møt aldri heltene dine" - men det er beundrere som er villige til å risikere det. Og hvilken bedre dag enn på bursdagen hans å prøve?

I løpet av de siste årene har Musk, som har bursdag søndag 28. juni, opparbeidet seg et rykte for seg selv, ikke bare som en eksentrisk administrerende direktør, teknologigigant og milliardær, men også som en kjent internettpersonlighet - en som begge er æret og foraktet. Hans likhet har blitt brukt i virale memer (ta for eksempel den der han røyker sløv med Joe Rogan), og den slags valuta i dagens online kultur er uvurderlig. I mai, etter fødselen til det syvende barnet, eksploderte internett tilsynelatende og prøvde å finne ut hvordan man kunne uttale babyens uvanlige navn.

Likevel ligner hans egen sosiale medieplattform som den amerikanske presidenten: Twitter. Og han bruker det til sin fordel på samme måte.

Bare noen få figurer har makten til å utnytte aksjemarkedene, sikre millioner av dollar i investorfinansiering, og lage nyhetsoverskrifter over hele verden med en enkelt tweet. Musk har mestret dette - han er naturlig på Twitter - og tar taket på tastaturet raskere enn Kanye West rundt 2018. Andre administrerende direktører og teknologimoguler holder seg bak koreograferte PR-uttalelser. Men ikke Elon.

Twitteren min er ganske fullstendig tull på dette punktet

- Elon Musk (@elonmusk) 19. april 2019

Siden han ble med på den sosiale medieplattformen i 2009, har Musk lagt sine ambisjoner åpen for alle å se. Planen hans om å dø på Mars. Drømmen hans om å lage en rimelig elbil for alle. Hans ambisjon om at Tesla skal være motgift mot klimaendringer.

Denne typen tilgjengelighet og umiddelbar samhandling har skaffet ham et skjult sett med støttespillere, de som er villige til å sverme kritikere som kommer etter ham på en trollaktig måte, men likevel berømme ham i ros selv når han kunngjør forsinkelser i levering av Tesla. Og selv om han vanligvis svarer på noen utvalgte faste på Twitter, klarte jeg ikke å få ham til å svare på en direkte melding for denne historien.  

En hær av stans

Musks stans ser ut til å feste seg til en av hans mer prisverdige attributter, som kontrasterer ham med resten av Silicon Valley: Han kaster ikke bort sin store hjerne på små ideer, som apper og oppstart - men i stedet på plass og fremgang i menneskeheten.

Den spanske investoren Sam Kelly, og den bemerkelsesverdige Tesla-hengivne, sa at hvis publikum ikke begynner å sette folk som Musk i større henseende, "kan det hende at menneskeheten ikke har mye av en fremtid i det hele tatt."

"I dag generelt gir vi mer fokus til sosiale medier-påvirkere og reality-TV-stjerner," sa Kelly i et intervju med Digital Trends. "Det er hyggelig å kunne beundre noen som virkelig bidrar til forbedring av menneskeheten."

"Han oppfører seg som et lykkelig barn," sa Emil Senkel, en 17 år gammel Musk-fan som for tiden sparer til sin egen Tesla Model 3. "Han gjør alt som går gjennom hodet på ham, han setter ingen grenser, og det er derfor han gjør alltid utrolige oppfinnelser. ”

tesla og spacex CEO elon musk stilisert image Getty Images / Digital Trends Graphic

Å gjøre og si alt som kommer til hodet hans har også fått Musk i trøbbel, og med rette. Han har tullet om at selskapene deres gikk konkurs. Brukte plattformen hans for å angripe journalister. Truet for å ta Tesla privat, før man sikret finansiering. I 2019 ble Musk tvunget til å trekke seg som Teslas styreleder over den tweeten, som landet ham i varmt vann med Securities and Exchange Commission. Året før kalte han en thailandsk redningsdykker en "pedo-fyr" - og ble senere tvunget til å be om unnskyldning.

Mer nylig, i mars, foreslo han feilaktig at barn var “immune” mot COVID-19, og åpnet Teslas fabrik i Fremont mot offisielle retningslinjer, noe som resulterte i at noen ansatte testet positive for viruset.

Kritikere har kalt Musk uansvarlig, frekk og motbydelig. Og uten tvil er han disse tingene. Men noen, som Recodes Kara Swisher, kan fremdeles innrømme at han er "sjarmerende" og "påfallende selvsikker" mens de avviser den vanlige, teppe følelsen av at han er "gal."

pic.twitter.com/c4sMMYEgHV

- Ryan (@Ryleger) 6. mars 2019

Mannen, myten?

Det kan være viktig å merke seg her at Elon Musk er menneske. Til tross for hundretusener av "entusiaster" på hans navnebror subreddit, eller memes som relaterer ham til Marvels Tony Stark, eller Jordens helt egen apokalyptiske frelser. Bruk noen minutter på hans Twitter-svar, og du kan føle at ditt eget sinn begynner å krumme takket være det store antallet kontoer som paraderer prestasjonene hans tilbake til ham.

"Elon Musk har gleden av å bebo noen av våre favorittarketyper: Trollmannen, sjefen, og sannsynligvis et snev av dårlig gutt," sa Zoe Fraade-Blanar, medforfatter av boken "Superfandom", som undersøker fanbasert besettelser. “Som med alle kjendiser, bruker folk hans offentlige persona for sine egne narrativbyggings- og identitetsskapingsformål. Uansett hva noen ønsker å kommentere i kulturen, er hans person tilgjengelig som en aksjekarakter for å gjøre det. Når det gjelder memes, bokstavelig talt. ”

Dette kan være grunnen til at selv hans mest lojale internettstøtter er i stand til å skille Musk fra selskapene hans og hans ødelagte rykte, samtidig som han får ham til å passe inn i et meme-verdig format.

Tilhengere ser på Tesla og SpaceX, med Musk ved roret, som mekka for alle ting som er innovative og futuristiske. Alt de vil at verden skal se ut - noe som betyr hva han gjør og sier i jakten på det, kan lett skrives av og berges med en viral, visjonær tweet. (“Hvem styrer memene, styrer universet.”)

"Han er bare seg selv, og det er grunnen til at hans tilstedeværelse på sosiale medier er så vellykket," sa Kelly. "Kanskje noen vil at han skal oppføre seg mer som en milliardærsjef, men det er bare ikke den han er."

Den eneste tingen vi vet med sikkerhet er at Musk sannsynligvis ikke vil endre sine måter. Investorer har prøvd og mislyktes. Hans uforutsigbarhet og uforsiktighet på nettet kan imidlertid være de eneste faste egenskapene å stole på. Men for noen fans kan selv det føles isolerende og problematisk i det harde lyset av dagens virkelighet. Hvorvidt disse egenskapene inspirerer til ærefrykt, fiendskap eller ambivalens, vil bare øke hans internett-lokke.

"Noen mennesker er bare veldig bra, med vilje eller ikke, på å mytologisere seg selv," sa Fraade-Blanar. "Bra for ham, sier jeg."

Siste innlegg