Hvordan Xbox One er en skjult PC, og hvorfor det betyr noe

Er Xbox One ganske mye en PC

Microsoft har snakket lenge om de mange funksjonene i den nye alt-i-ett-underholdningskonsollen. Foruten spill, vil systemet også støtte kontroll over kabel-TV, streaming-apper og kan koble seg til et hjemmenettverk for å lese mediefiler. Xbox One vil også inkludere en oppgradert versjon av Kinect som forbedrer håndfri kontroll og (for det meste) fjerner behovet for flere fjernkontroller.

Alt dette er viktig, til og med revolusjonerende, men det skjer mer under panseret. En nærmere titt avslører at selv merkelappen “alt-i-ett-underholdning” ikke dekker det brede potensialet Xbox One byr på. Dette er ikke en konsoll slik vi tidligere har kjent den; i stedet er det en PC i konsollklær.

Hjertet til en PC

Under utseendet til Xbox One er en rekke komponenter avledet fra en standard PC-arkitektur. Som beskrevet i vårt dypdykk av konsollen inkluderer One åtte x86-kjerner bundet sammen med DDR3 RAM og sammenkoblet med en integrert Radeon-klasse GPU. Systemet inkluderer også USB-porter, en optisk stasjon og alle de andre tilleggene du normalt forventer å motta fra en mellomtone stasjonær datamaskin.

Xbox One-komponenterDet er ikke å si at One er nøyaktig det samme som en PC, ettersom noen få bemerkelsesverdige forskjeller er bekreftet. Det viktigste er den superraske 32 MB ESRAM-brikken designet for å kompensere for den begrensede båndbredden til DDR3, og tilpasset silisium designet for å sende informasjon rundt systemet og hjelpe konsollets mange funksjoner til å kommunisere.

Allikevel er One veldig lik en PC, og avvikene er mindre fartsdumper sammenlignet med hindringen for å portere nåværende konsollprogramvare til en x86-datamaskin. Utviklere vil nå tilpasse kode designet for x86 i stedet for å portere kode fra en instruksjonsarkitektur (PowerPC, grunnlaget for Xbox 360 og PlayStation 3) til en annen.

Sinnet til en PC

Sonys PlayStation 4 har en arkitektur som er enda nærmere knyttet til en stasjonær PC fordi den bruker langt mindre tilpasset silisium for å aktivere systemfunksjoner. Til tross for dette vil PS4 aldri ha mulighetene til en PC. Hvorfor? Fordi den ikke leveres med Windows, og i mange forbrukers øyne de datamaskinoperativsystem.

Du trenger bare en smule fantasi for å se for brukerne å erstatte mange tradisjonelle PC-roller med kombinasjonen av konsoll og nettbrett.

Imidlertid leveres Xbox One med Windows. Selv om den ikke kjører Windows 8 nøyaktig, den bruker samme kjerne og samme grensesnittdesign språk, noe som betyr at den i teorien kan kjøre de samme applikasjonene uten mye innsats fra utviklere. En forhåndsvisning av dette dukket opp under Build-konferansen i 2013 da Microsoft viste feilsøking i sanntid av en Xbox One via Visual Studio på scenen.

Mens tipsene som ble falt på Build, var små, kunne konsekvensene bli enorme. Kan en app for den nye konsollen veilede deg gjennom hvordan du lager en lapskaus, geografisk lokaliserer vennene dine eller påminner deg om å kjøpe melk? Fungerer dette potensielt som en aveny for indieutviklere å selvpublisere titlene sine? Og vil utviklere kunne tjene penger som de gjør andre steder, og effektivt opprette en appbutikk for TV-en din? Å portere Windows-apper til One's-miljøet vil hjelpe utviklere å tjene penger og la forbrukerne bruke One til mer enn bare underholdning.

Hvorfor PC-kompatibilitet betyr noe

Kampen om dominans blant neste generasjonskonsoller har ikke en gang startet, men med Wii U som fortsatt sliter, er det bare Sony som tilbyr seriøs konkurranse. Det er absolutt nok spillere i verden til å opprettholde to konsoller, så The One ser ut til å selge godt, selv om det noen ganger brister i en ball konfetti.

Xbox One-stue Med andre ord er Microsoft klar til å sende millioner av PCer direkte til forbrukerne. De kjører x86-maskinvare, de kjører en Windows-kjerne, og det er alt annet enn bekreftet at de vil kunne kjøre Windows 8-apper (med noen få justeringer, mest sannsynlig). I tillegg til dette har de tilgang til alle mediefunksjonene som PC-er er kjent for, pluss at de kan brukes til å se på kabel-TV - noe datamaskiner aldri har blitt enkle.

The One kan være en utvidelse av Windows til et nytt territorium (stuen) som tradisjonelt har vært uvennlig for Microsoft, og som har svekket selskapets evne til å appellere til forbrukerne. Å utvide Windows 8-appmiljøet til stuen kan hjelpe utviklere med å selge programvare og hjelpe Microsoft med å samle brukeropplevelsen. Dette kan til og med bidra til å presse brukerne mot selskapets upopulære smarttelefoner og nettbrett.

Og potensialet stopper ikke der. Smartglass, Xbox-fjernkontrollappen, kan tillate at One fungerer som om det var en PC med tastatur og mus festet. Du trenger bare en smule fantasi for å se for brukerne å erstatte mange tradisjonelle PC-roller med denne kombinasjonen av konsoll og nettbrett. De to vil utfylle hverandre perfekt - konsollen gir hestekrefter, nettbrettet gir et vennlig grensesnitt og fjernkontroll. Brukere kan redigere bilder og filmer, lage presentasjoner eller åpne regneark rett i stuen.

Vil Microsoft innovere eller bekjempe seg selv?

Det er her historien blir vanskelig, fordi Microsoft er et stort, komplisert selskap. Ingen av de potensielle funksjonene vi har skissert er outlandish, og det er ingen teknisk grunn til at de ikke skal være mulig. Men hva om Windows-divisjonen går inn for å lamme ens evne, og ser det som en trussel mot Windows-salget? Tidligere kampkamp drepte Courier, forsinket ClearType og ødela tidlige ekspedisjoner i e-bøker, så et slikt grep ville være langt fra enestående.

Tim Cook, administrerende direktør i Apple, erklærte i begynnelsen av dette året at selskapets "kjernefilosofi er å aldri frykte kannibalisering. Hvis vi ikke gjør det, vil noen andre gjøre det. " Microsoft burde lytte til konkurrenten og sørge for at divisjon ikke med glede hindrer det som kan være. The One gir en sjelden sjanse til å bevege seg før andre tech-giganter er klare til å svare. Men hvis denne sjansen blir ødelagt, kan andre (inkludert Apple) raskt overgå Redmond. En gang til.

Siste innlegg