Hvordan 2010-tallet endret musikk (og hørte på den) for alltid

MP3-samlingen min er bedre enn din.

IPod-en som jeg hadde på lager var fylt med musikk fra øverste hylle. Som en gullfisk vokste samlingen min til å fylle plassen som tillot det. Den utvidet seg til kantene til den nyeste versjonen av iPod, ettersom den gradvis vokste fra 5 GB til 10 til 50 til 120.

Filene kom fra CD-er jeg rev fra min egen samling, biblioteket, nye og brukte kasser i platebutikker og mine venners bilporteføljer. Nedlastningene kom fra iTunes-butikken, og bare fra iTunes-butikken - ikke noe annet sted, lover jeg. Jeg overopphetet flere CD-R-stasjoner og reduserte båndbredden i flere timer om gangen for å sette den sammen, i løpet av mer enn et tiår.

Resultatet: iTunes-biblioteket mitt har 20525 sangfiler formatert i AAC, MP3 og MPEG. Det er 106,01 konserter med musikk som det tar 59 dager, 14 timer og 24 minutter å spille sekvensielt. Den inneholder de komplette diskografiene til The Beatles, P-Funk, Nas, Jay-Z, Built to Spill, J. Dilla, Sleater-Kinney, Miles Davis, Al Green, Nirvana, Amy Winehouse, Wayne Shorter og UGK. Viktigst, iTunes-samlingen min inneholder hundrevis av nysgjerrigheter og rariteter som jeg plukket opp et eller annet sted.

Da jeg jobbet eller spilte på datamaskinen min, åpnet jeg iTunes og spilte hele biblioteket på shuffle, og hoppet rundt til jeg hørte noe som møtte mitt innfall. På bussen vil jeg koble hodetelefonene til iPhone og gjøre det samme.

Men jeg har ikke spilt en sang som er lagret på harddisken min i iTunes eller på iPhone 11 min i det minste så lenge. Nå streamer jeg skyfiler på Spotify.

Jeg er ikke alene. I dag leier lytterne musikk i stedet for å kjøpe den. Siden 2010 har plateindustrien blitt en musikkutleiefirma, snarere enn en musikkselgende virksomhet. Denne radikale overgangen til sakte film til en ny forretningsmodell avviste en eksistensiell krise - og er viktig for å forstå hvordan lyttevanene våre har endret seg.

Hvordan streaming lagrede plateselskaper

I de første 100 årene av innspillingsbransjen ville vi kjøpe et produkt fra en butikk og la det ta plass. Fram til 2000-tallet var produktet en vinylplate, CD eller bånd fra Tower Records eller nabolagets platebutikk.

Etter debut av iPod fikk Apple en dominerende markedsandel i den samme virksomheten. Apple skiftet musikkinnkjøpsvirksomheten bort fra selvtilfreds detaljhandel med murstein og mørtel gjennom et bedre utvalg, bekvemmelighet fra hjemmet, øyeblikkelig tilfredsstillelse og lavere priser. (Høres kjent ut?)

Apple gjorde ikke bare Tower ut av virksomheten. Det bidro også til å utslette fortjenestemarginene til de store etikettene. Fysiske formater, spesielt CDer, er betydelig merket opp for å betale for en kompleks, fysisk forsyningskjede og de skyggefulle vanene til plateledere.

CD R-plater

I 1995 brøt The New York Times ut hvordan en CDs inntekter ble fordelt: “35 prosent av utsalgsprisen går til butikken, 27 prosent til plateselskapet, 16 prosent til artisten, 13 prosent til produsenten og 9 prosent til distributøren. ” Plateselskapene hadde en sunn margin etter den regningen, og tok inn rundt $ 4,31 på en $ 15,99 CD. Den amerikanske plateindustrien trivdes med 14,6 milliarder dollar i 1999-inntekter.

Men salg og lisensinntekter i USA falt med mer enn halvparten fra 1999 til 2009. Etikettene trodde de kunne komme tilbake til halcyon-dagene ved å bytte til nedlastinger, i stedet for CD-er. På papir var det fornuftig: i 2007 sendte en iTunes-nedlasting på 0,99 dollar $ 0,69 til de store, og Apple samlet inn 0,10 dollar for sine problemer. Nedlastinger av digital musikk i detaljhandel eliminerte det meste av forsyningskjeden, og sendte mesteparten av besparelsene mot etikettene.

Musikkbedrifter måtte endre ting. De satset stort på streaming, og det betalte seg

Men det lavere prispunktet for et gjennomsnittlig kjøp - $ 0,99 per sang, i stedet for $ 15-20 for et album - stoppet ikke lysbildet, selv om marginene var bedre. Samtidig fikk ulovlig nedlasting volumet av musikk kjøp dramatisk. Folk kjøpte rett og slett musikk sjeldnere, og betalte mindre for det. Lyttere sluttet også å måtte kjøpe separate, overflødige CD-eksemplarer av den samme favorittplaten til hjem, bil og jobb.

Som med hundre andre næringer, drepte internettforstyrrelser en analog kontantku. Musikkvirksomhetens unike trussel - ulovlig fildeling - gjorde resten.

iTunes 10

Så musikkselskaper måtte endre ting. De satset stort på streaming, og det betalte seg. De fleste musikklyttere gjorde overgangen fra harddiskene til skyen med meg. Plateindustriens globale handelsgruppe, International Federation of the Phonographic Industry’s (IFPI), sporer lyttevaner. I følge gruppens årsrapport for 2019, utgitt i september, "lytter 89 prosent av globale musikklyttere til musikk gjennom on-demand-streaming."

Nå er streaminginntekter nøkkelen til bransjens dramatiske utvinning. Ifølge Recording Industry Association of America (RIAA) kommer 80 prosent av den amerikanske musikkindustriens inntekter nå fra streaming, og streaminginntektene økte med 26,4% når første halvdel av 2019 sammenlignes med første halvdel av 2018. Den amerikanske musikken industrien tjente 9,8 milliarder dollar i 2018 og er på vei til å tjene mer i 2019.

Hvordan YouTube, Spotify og Labels drepte Torrenting

Da de skapte denne veksten, gjorde plateindustrien noe helt fantastisk: de fikk folk til å betale for noe de hadde fått gratis.

Basert på min egen erfaring er det flere grunner til det. Men hovedårsaken er bekvemmelighet. Å betale rundt $ 7,50 per måned for min andel av Spotify-familieplanen er bare enklere enn å måtte fritte ut betalte nedlastinger av den nye og nye musikken jeg vil høre på. Jeg trenger ikke å finne, kjøpe og rippe CD-er, og "vennene mine" trenger ikke å stikke gjennom skyggefulle torrent nettsteder som den beryktede Pirate Bay for å laste ned filer.

I de lovløse 2010-årene ga kassegraverens oppdrag enestående høydepunkter i både risiko og belønning. Men la oss ikke romantisere den opplevelsen: disse nedlastningene var av varierende kvalitet. Noen var MP3-filer med lav bithastighet og inneholdt skadelig programvare, mens andre var tapsfri lyd av umulig å finne liveopptredener. Maskinvare spilte også en rolle. De fleste PC-er leveres ikke lenger med CD-R-stasjoner, og mange kommende kunstnere gidder ikke å gi ut CDer i det hele tatt.

spotify app

Piratisk deling skjer selvfølgelig, selvfølgelig - men i stedet for å bli delt P2P, skjer alt på YouTube. Du kan finne ethvert ettertraktet b-side, begrenset utgivelse eller uklart live-cover ved å lete etter det der. Det er en langt hyggeligere og tryggere prosess enn å se etter å finne en Torrent-fil og lider gjennom en times lang nedlasting, hvis ventetid bestemmes av innfallene til en bikube av østeuropeiske serverbønder.

Noen ganger blir mindre enn lovlige YouTube-videoer tatt ned, men de fleste gjør det ikke. Det er bare for mye innhold lastet opp til YouTube - 500 timer i minuttet i år - til å moderere det hele, noe som har noen mindre ulemper.

YouTubes omfattende og gratis pris er to grunner til at det er den mest populære streamingtjenesten, med 77 prosent av musikklytterne som bruker plattformen hver måned.

Det er noen ulemper ved å bruke YouTube til musikk. Annonser piper køtiden før neste video, og du må holde appen åpen og kjøre på telefonen din for å holde lyden i gang. Men hvis det er en plage, kan du bare betale for YouTube Premium. Ikke at noen gjør det - det savner poenget.

Lyttere migrerte imidlertid ikke bare til streaming alene. Etiketter angrep alle nivåer av det økende økosystemet, og saksøkte Internett-leverandører, serververter og til og med individuelle lyttere til glemsel for ulovlige nedlastinger. Nå samarbeider Internett-leverandører med etiketter og andre immaterielle rettighetshavere for å slå av torrentere med høyt volum.

Når jeg ser tilbake, var begynnelsen på slutten av den voldsomme tiden i 2014, da politiet over hele verden handlet sammen for å arrestere grunnleggerne og daværende operatører av The Pirate Bay. Du kan fortsatt komme deg ut og laste ned sanger hvis du vil, men å gjøre det krever mye mer VPN og Tor-relatert feildirigering enn det pleide å gjøre.

Musikkindustrien i strømmetiden

Etikettene vant nedlastingskrigene ved å gjøre nedlasting mindre attraktiv. De er godt posisjonert for å blomstre i streaming-tiden.

Nedlastingstiden lærte innspillingsbransjen hvor viktig det er å kontrollere sin egen teknologiske skjebne. Etiketter har opplevd sine største velstandsperioder når de dikterte formatet på innspilt lyd til forbrukerne, i stedet for omvendt. Plateindustrien blomstret mest på 1960-tallet, da de overtalte forbrukerne til å kjøpe LP-plater med høy markering. Det samme skjedde på 1990-tallet med CD-er, og etiketter hadde også nytte av den ekstra bonusen ved å overbevise forbrukerne om å kjøpe tilbake plater de allerede eide.

spotify ipo CEO Spotify-sjef, Daniel Ek (Toru Yamanaka / Getty Images)

Overgangen til streaming beviser at etikettene har lært den dyre leksjonen. Nå har etiketter lisensavtaler med teknologiplattformer som Spotify, Apple Music, Amazon Music og de mindre uklare delene av YouTube, som etikettene har kranglet inn på deres Vevo joint venture. Gjennom Vevo og egenkapitalandeler i Spotify har etikettene et mål på kontroll over fremskritt innen streamingteknologi, og får en del av annonseinntektene som plattformene samler inn.

Resultatene av denne nye forretningsmodellen er faktisk ganske bra for artister, med noen advarsler. Viktigst, ulovlig nedlasting har falt drastisk. Det er gode nyheter for artister som ikke fikk kutt da noen slo hele disografien.

Etiketter bruker like mye, om ikke mer, penger enn noen gang på å signere nye artister. Det er noe ulempe der. Disse artistene får kanskje ikke den slags salgsfremmende oppmerksomhet de pleide å gjøre, og utgivelser fra oppegående er vanskeligere å markere med en brannslange av innhold.

mens den voldsomme æraen er over, skaper streamingtiden en enestående mulighet for musikere til å ta kontroll over retningen i karrieren.

Likevel kan artister få ut sitt eget innhold på sine egne vilkår, hvis de har den rette kombinasjonen av timing, talent og flaks. 2019s breakout-stjerne, Lil Nas X, kuttet årets sang "Old Town Road" til en personlig kostnad på rundt $ 50 - $ 30 for en beat fra en online beatbutikk via produsent YoungKio, og $ 20 for en time med nedsatt studiotid i Atlanta. Han la det ut på SoundCloud dagen etter. Det viser at musikkproduksjon er billigere og mer tilgjengelig enn noensinne - men det er et eget innlegg.

Lil Nas X signerte en stor etikettavtale med Columbia etter en rasende budkrig, men han hadde innflytelse på å være uavhengig hvis han ønsket det. Avdøde Juice Wrld likte en lignende begynnelse på sin store karriere, og utnyttet SoundCloud-suksessen til en Interscope-avtale med en signeringsbonus på 3 millioner dollar. Etablerte stjerner som Frank Ocean har forkastet hovedfagene de siste årene, siden streamingplattformer tillater dem å frigjøre seg selv til minimale kostnader og holde fortjenesten for seg selv.

Hvordan finne ny musikk til Bluetooth-hodetelefonene

Til tross for all denne turbulensen på forretningsområdet, har ikke mye endret seg for lytterne. Vi hører fremdeles på musikk via bilhøyttalere, hjemmehøyttalere i ulik skala og kvalitet, og bærbare plastbokser koblet til hodetelefoner. Men det er noen forskjeller: nemlig internettbasert markedsføring, streaming og Bluetooth.

For lyttere er måten vi finner ny musikk sannsynligvis den største daglige forandringen utført av nye teknologier. SoundCloud - et nettsted de fleste ikke hadde hørt om i 2010 - har et globalt diagram som uten tvil er en mer nøyaktig indikator på den musikalske tidsånden enn Billboard Hot 100. Å lage Spotifys ugjennomsiktige streamingtabeller og bli omtalt i en influencer- eller selskap- kuratert spilleliste kan være et avsluttende øyeblikk for nye artister. Å spille YouTube-algoritmen er en levedyktig karrierestrategi for SoundCloud-rappere og hvite overveldere.

Fitbit Versa 2 spotify Joel Chokkattu / Digital Trends

Streaming gjør også mer musikk enn noen gang umiddelbart tilgjengelig for lyttere. Det er lettere enn noensinne å oppdage eldre kunstnere eller uklare begivenheter - noe som er en betydelig forretningsmulighet som hovedfagene har tregt å utnytte, om ikke direkte uaktsom.

Streaming tilbyr også forbrukerne konsekvent lyd med høyere lyd. Mitt elskede iTunes-bibliotek hadde filer av dramatisk annen kvalitet, alt fra høykvalitets etikettfremstilte filer til 96 kbit / s, mongrel travesties. Standard Spotify-format for ubetalte PC-brukere strømmer gjennom et 128 kbit / s AAC-format. Det er en respektabel filtype som er omtrent like god som en nedlasting fra iTunes Store fra 2010. Premium-brukere kan streame 320 kbit / s på mobile enheter med sterkt signal (Audiophiles vil sikkert argumentere med hele dette avsnittet. Ikke @ meg.)

Gadgets har endret seg subtilt siden 2010. Da begynte lytterne allerede å migrere musikk fra iPodene til iPhones og Android-enheter. Hovedforskjellen er hvor filen lagres. Nå trenger ikke brukere kontinuerlig å oppdatere biblioteket på telefonens harddisk. I stedet streames filen fra YouTube eller en premium Spotify- eller Apple Music-konto.

En av de to hovedutviklingene på gadgetfronten er allestedsnærværende Bluetooth. Trådløse høyttalere er skit billig, og høres ganske bra ut. Dyre lar deg til og med flytte fra rom til rom med samme sang. Du kan også ta din favorittstopp rett fra en Bluetooth-dusjhøyttaler til bilen, slik at du får uavbrutt karaoke-tid.

Smarte høyttalere er den andre viktige utviklingen av maskinvare for musikklyttere. Nå kan lyttere hoppe over trinnet med å velge hva de skal lytte til, eller trykke på en knapp for å gjøre det, og få Alexa til å gjøre begge deler for dem. Smarte høyttalere gir brukerne en liten bekvemmelighet, men det er en potensielt høy pris for det, siden tekniske giganter og hackere nå kan lytte til alle våre mest intime øyeblikk.

For så mye som musikkbransjen og opplevelsen av å lytte til musikk har endret seg, forblir radio - av alle ting - det mest populære formatet for folk å lytte til musikk. I følge IFPI er det mest populære lytteformatet for innspilt musikk jordbasert radio, som fremdeles trekker 29 prosent av tiden folk bruker på å lytte til musikk over hele verden.

Smarttelefoner kommer raskt opp bak det, med 27 prosent av den totale lyttetiden, men den samme IFPI-rapporten bemerker at en betydelig del av radiolytterne faktisk stiller inn via smarttelefon eller smarthøyttaler. IHeartRadio-appen er også populær av en eller annen grunn.

Likevel, selv om Apple kanskje har satt Tower Records ut av drift for godt, klarer de beste, mest elastiske uavhengige platebutikkene seg bra. (Det samme gjelder forresten Amazon og uavhengige bokhandlere.) Hardcore-fans - musikere, DJ-er og lydfiler - gleder seg fortsatt over vinylplater, og verdsetter stedene de selges som steder for å oppdage ny musikk og smi samfunn.

I følge RIAA vokser antallet av vinyllyttere. Nytt vinylsalg vokser med et fint klipp - 12,9% i første halvdel av 2019 sammenlignet med første halvdel av 2018. Og det tar ikke engang ut brukte platesalg og den ærverdige kunsten å kasse grave, som alltid har din favoritt DJ favoritt ting å gjøre.

Så mens den voldsomme tiden er over, skaper streamingtiden en enestående mulighet for musikere til å ta kontroll over retningen i karrieren - og legge arbeidet sitt direkte i hendene på lyttere som kan høre hva de vil, når som helst, hvor som helst .

Og med det i bakhodet kan jeg ikke vente med å høre hvordan musikk høres ut i 2030.

Siste innlegg